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Interesante charla de los hermanos Chiachío sobre su experiencia en la NASA

Posted by deporcuna en 14 agosto 2013

Con un doble objetivo, divulgar y acercar más la ciencia al ciudadano, que es en última instancia quien la paga y, por otro, motivar a los más jóvenes a emprender carreras científicas, explicando en qué consiste y para qué sirve el oficio de científico e ingeniero, el pasado domingo, en la Sala de Exposiciones del Paseo de Jesús, los ingenieros y científicos porcunenses, Juan y Manuel Chiachío Ruano, expusieron de una forma divulgativa sus experiencias y recientes investigaciones llevadas a cabo en la agencia areoespacial norteamericana de la NASA en una charla científica, que fue organizada por la Asociación Contrapunto dentro de sus II Jornadas Culturales.

Presentados por Isabel Jalón, componente de Contrapunto, los hermanos Chiachío agradecieron a la Asociación la invitación y con un lenguaje adaptado al público estructuraron la ponencia en dos partes diferenciadas: una sobre la NASA en sí, donde están ahora en una estancia de investigación, “para que la gente sepa qué hacemos allí o cómo hemos llegado”; y un segundo bloque, más de divulgación y opinión personal para contar su experiencia en la ciencia.

Juan comenzó por explicar qué es la NASA, para qué sirve, cuándo se fundó, los empleados y científicos que trabajan allí y el presupuesto que tiene, siendo de 12000 millones de euros, ”algo así como la tercera parte del rescate bancario que ha hecho el gobierno español recientemente”, apostilló el ingeniero. Señaló que ellos trabajan en uno de los doce centro de la NASA, en el gigantesto Ames Research Center de California y comentó que son numerosísimas las investigaciones más recientes del centro, pero que de una forma directa o indirecta, todas tienen que ver con el sofisticado vehículo-robot Curiosity, que ya está en Marte desde el verano del año pasado. Los hermanos trabajan en la División de Sistemas Inteligentes con el objetivo de dar inteligencia artificial a este tipo de artilugio.

“¿Merece la pena gastar tanto en esto cuándo hay todavía enfermedades sin cura, por poner un ejemplo?”, se preguntaba Juan Chiachío, respondiendo a continuación que “la investigación espacial, a parte de los beneficios del avance de la ciencia, tiene otros beneficios transversales, que después usamos y aprovechamos todo el mundo y que han sido desarrollados por la NASA, como por ejemplo los colchones viscoelásticos, las mantas térmicas, los brackets incoloros o invisible, pantallas de cristales líquidos, y es por estos beneficios por lo que se sigue invirtiendo”, justificó el científico, que concluyó contando la historia de cómo los dos hermanos acabaron trabajando en la NASA, gracias a un puente que diseñaron con materiales estructurales desconocidos para ellos y que consiguieron el segundo premio en un concurso europeo. “Comenzar a investigar sobre un material, te hace que uno se centre en algo muy concreto, y la idea romántica de hacer un puente en fibra de carbono quedó en un proyecto, pero esto posibilitó que la NASA se interesara por estas novedades”, expresó Juan Chiachío.

Manuel Chiachío, siguió la conferencia con el segundo bloque, más divulgativo explicando en qué consiste este oficio de ingeniería o de la ciencia. Así contó su visión de lo que es la ciencia e ingeniería y para que sirven los científicos e ingenieros. Definió estos conceptos diciendo que “un científico es una persona que hace ciencia, es decir que genera nuevo conocimiento utilizando el método científico. En cambio un ingeniero no tiene que generar conocimiento como tal, es una persona que está preparado para resolver problemas concretos o globales que afectan a la sociedad en conjunto utilizando el conocimiento científico, y cuando el ingeniero no tiene conocimientos científicos previos se convierte en científico. Y cuando el científico construye un nuevo aparato o dispositivo se convierte en ingeniero. Muchas veces la frontera entre ingeniero y científico no está clara”. Proyectó un vídeo de uno de sus profesores de carrera donde se exponía la importancia de la ciencia, de cómo se forma un investigador y para qué sirve la investigación.

Concluyó admitiendo que no es nada fácil ser investigador-científico, “de entrada y una vez acabados los estudios universitarios, necesitas una beca o contrato de investigación. Es un proceso largo de 15 o 20 años recorriendo un camino que está muy marcado. Aunque la buena noticia es que es un trabajo apasionante y con vocación”, mencionó Manuel.

A partir de aquí, ambos hermanos, precisaron que “la investigación en España y la situación de los que nos dedicamos a esto no es demasiado buena en relación con la de otros países de tradición científica. No es lo mismo trabajar aquí que fuera. Aquí eres un becario mientras fuera eres un científico”, criticaron ambos.

Con una encuesta del Instituto Nacional de Estadística confirmaron que la mayoría de los investigadores trabajan en la universidad y administración, son funcionarios, mientras una minoría, el 15%, trabaja en empresas privadas. También un 40% de los investigadores trabajan en cooperación con otros científicos de otros países, y matizaron e este respecto que “la ciencia es internacional, y el que no trabaja con equipos extranjeros su ciencia es cuestionable”. Otro dato que sacaron de las estadísticas es que la inversión que hace España en investigación es del orden de la mitad de lo que gasta la media de otros países europeos que supera el 2% del PIB. Pero, “¿es necesario incrementar el gasto en investigación sabiendo que una parte sirve para pagar los sueldos de los investigadores que luego, según los datos, la mayoría una vez que acaban su tesis doctoral se inmovilizan en sus despachos, no apoyando nuevos investigadores y la mayoría aspira solo a ser funcionarios? Y la respuesta es clara: sí, pero redistribuyendo bien ese presupuesto y que se ubique bien en las zonas productivas de la ciencia, que se dé a los grupos de investigadores que colaboran con el extranjero, los que patentan, los que publican, y los que en realidad trabajan. No solo hay que pedir que se gaste más en ciencia, sino que se gaste bien y se gaste en ecosistemas científicos (grupos de empresas tecnológicas ubicadas muy cerca unas de otras). No solo hay que gastar, sino invertir bien”, concluyeron los hermanos Chiachío.

La conferencia terminó con un turno de preguntas del público.

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Isabel Jalón Rojas

coastal physical oceanographer